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María de los Ángeles Rodríguez, presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología: “Necesitamos visibilizar los avances de tratamientos en...

Medicina y psicología

23 septiembre, 2021

En medio del mes de la conmemoración del Día Internacional de la Leucemia, especialistas ponen sobre la mesa la importancia de hablar de los nuevos tratamientos y de su acceso a ellos.
Después de haber sido diagnosticada con Linfoma y de haber tenido la experiencia de un exitoso trasplante de médula en el servicio hospitalario público de Inglaterra, la doctora en Inmunología experta en cáncer Tatiana Corbeaux regresó a Chile, su país natal, para levantar una fundación que tuviera sobre todo el foco en informar a los pacientes. “Haber
tenido cáncer me movió el piso. Comprobé que en el extranjero había un tratamiento integral, te mantenían informada, no te sentías sola. Al regresar a Chile me di cuenta que acá la gente estaba muy desinformada y que cualquier iniciativa que se llevara a cabo en ese sentido, sería beneficiosa”, cuenta la especialista.
Fue así como en 2015 Tatiana Corbeaux y su marido Cristián Soza −doctor en Inmunología− crearon la Fundación Oncoloop, enfocada principalmente en informar, educar y apoyar a la población diagnosticada con cáncer. “Dado que venimos desde la academia, nuestra fortaleza es la información, porque tenemos acceso a ella. Por lo mismo, notamos lo poco que se sabía de los diversos avances que hay en los tratamientos diversos para el
cáncer”, añade la inmunóloga, cuya fundación incluso ha dispuesto una herramienta digital donde pacientes pueden hacer consultas que son respondidas por especialistas, en línea y de forma gratuita.
“Hoy sabemos, por ejemplo, que en el caso de los cánceres a la sangre, los avances que hay son tremendos. Es urgente visibilizarlos en Chile, tanto para el mundo médico como para los pacientes. Es necesario que se sepa que hay nuevos tratamientos y cómo acceder a ellos. Por eso, en este Día Internacional de la Leucemia creo que es central que se pueda
informar”, añade Corbeaux.
Las mejoras existentes en leucemia
Leucemia significa sangre blanca: precisamente porque este tipo de cáncer a la sangre suele involucrar a los leucocitos o glóbulos blancos −producidos en la médula ósea− que comienzan a liberarse incontrolablemente. La sangre se llena de ellos y, con el tiempo, esas células anormales pueden desplazar a las sanas; van disminuyendo plaquetas, glóbulos
blancos buenos y glóbulos rojos en la sangre, lo que lleva a presentar síntomas potencialmente mortales. De ahí que los tratamientos son fundamentales, y también son diferenciados según el tipo de leucemia del que se trate.
La hematóloga María de los Ángeles Rodríguez, presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología SOCHIHEM, explica que hay cuatro tipos de leucemias: Leucemia

Linfoblástica Aguda (LLA), Leucemia Mieloide Aguda (LMA), Leucemia Mieloide Crónica (LMC) y Leucemia Linfocítica Crónica (LLC). Esta última, que suele afectar a adultos de edad más avanzada −aunque ocasionalmente se ven casos en personas más jóvenes− tiene una progresión lenta y puede no presentar síntomas durante años. Cuando aparecen, pueden incluir inflamación de los ganglios linfáticos, fatiga y aparición de hematomas.
“Por muchos años, el tratamiento de esta enfermedad se realizaba con quimioterapia y con anticuerpos. Pero los avances que actualmente existen son enormes y hoy en día vemos muy buenos resultados con otro tipo de drogas orales, que son potentes inhibidores de la enzima Tirosina Kinasa de Bruton”, señala la hematóloga. En este sentido, se trata de
monoterapias −es decir el uso de un solo medicamento− que se asocia con remisiones duraderas de la enfermedad en pacientes que han presentado este tipo de leucemia (LLC), con alto riesgo genético, que no toleran bien las quimioterapias, o incluso en pacientes con linfoma, y que se utilizan hasta progresión de la enfermedad. También, menciona Rodríguez, existen nuevos tratamientos como el Venetoclax, inhibidor de BCL2, que
restaura el mecanismo de la muerte celular. Los estudios han mostrado que en combinación con un anticuerpo monoclonal, puede usarse por tiempos acotados, logrando respuestas profundas y duraderas.
En este contexto, es importante −recalca la experta− poder visibilizar los nuevos tratamientos y ponerlos sobre la mesa cuando conmemoramos el Día Internacional de la Leucemia. “Estas fechas son relevantes, porque nos permiten poder hablar de temas que hoy son urgentes en la salud, especialmente cuando estamos de cara a las regulaciones de
la Ley del Cáncer”, comenta María de los Ángeles Rodríguez.
Respecto a la legislación mencionada, para Tatiana Corbeaux, es fundamental que exista mayor claridad e información. “Es una ley que le da varios derechos a pacientes y sus familias, pero aún no se sabe en qué se va a traducir. Si el presupuesto que la sostiene va a
ir hacia acceso a drogas, o también va a potenciar la educación e información. Hay mucha expectativa de que la ley va a solucionar variados problemas, pero falta bajar esa información”, sostiene.

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CÁNCER DE LA SANGRE: LA IMPORTANCIA DE VISIBILIZAR LA PATOLOGÍA EN TIEMPOS DE PANDEMIA

Medicina y psicología

30 mayo, 2021

  • Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes oncohematológicos ante un contexto de pandemia, es fundamental que no suspendan controles ni tratamientos, además de mantener todas las medidas de cuidado para no contraer la enfermedad.
  • Pese a que en Chile existen tratamientos de última generación que permiten elevar el estándar de calidad de vida de los pacientes, falta mejorar en el acceso a medicamentos o terapias para este tipo de cánceres.

En el marco del Día Mundial del Cáncer de la Sangre y, dada La pandemia de Covid-19 que afecta a Chile y el mundo entero, es importante no descuidar la situación de los pacientes con leucemia y otras enfermedades oncohematológicas. Aquellas personas que padecen de este tipo de patología, se transforman inmediatamente en un grupo de alto riesgo, por lo que la preocupación, los cuidados y tratamientos deben ser más extremos. 

Hoy en día, existen diversos tipos de cáncer de la sangre, pero las leucemias están entre las más frecuentes, especialmente la de tipo linfocítica crónica. Son de difícil diagnosticar porque sus síntomas tienden a ser heterogéneos e inespecíficos. De acuerdo a últimas cifras publicadas en Globocan, se reporta que la incidencia en Chile es de 1.332 casos nuevos de leucemias en el 2020.

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Sobre qué tipo de cáncer a la sangre es más común en Chile, la Dra. María de los Ángeles Rodríguez, hematóloga y actual presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología, SOCHIHEM, comenta que “Las leucemias agudas y linfoblásticas son las mas frecuentes en niños y adultos jóvenes. Mientras que las mieloblásticas agudas se presentan frecuentemente en adultos, especialmente de mayor edad. Por otro lado,  las leucemias crónicas y la leucemia mieloide crónica, en el registro que se está realizando por nuestra sociedad, tiene una edad promedio de 47 años y la linfática crónica, que habitualmente se ve en pacientes de mayor edad, en general sobre los 60 años”.

Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes hematológicos ante un contexto de pandemia, la doctora Rodríguez comenta que “Hay dos cosas fundamentales: En primer lugar, no suspender los controles y los tratamientos y en segundo lugar, mantener todas las medidas de cuidado para no contraer la enfermedad. Hemos intentado mantener plenamente activa nuestra capacidad de diagnóstico y tratamiento porque los pacientes con leucemias agudas no pueden esperar”.

TRATAMIENTOS DISPONIBLES

En relación a los tratamientos disponibles en Chile,  existen diversas opciones y esquemas terapéuticos que deben adecuarse según el tipo de cáncer de la sangre, condición física y edad del paciente. Estas alternativas van desde quimioterapia convencional, inmunoterapia y terapias dirigidas molecularmente, hasta soporte con transfusiones y tratamientos paliativos en caso de haberse agotado las opciones terapéuticas. 

La doctora Rodríguez complementa que “El avance científico ha significado un gran cambio ofreciendo mejores expectativas de sobrevida e incluso de curación al contar con terapias más específicas derivado del conocimiento y caracterización de las alteraciones genéticas que presentan los paciente”.

En el caso de la leucemia mieloide aguda (LMA) y la linfocítica crónica (LLC), la presidenta de SOCHIHEM comenta que “En ambas existen nuevos desarrollos que han mejorado las expectativas de vida de los pacientes, en LLC el tratamiento con inhibidores de tirosina kinasa de Bruton y los anti-BCL2 y en LMA en pacientes mayores el uso de drogas anti-BCL 2 asociadas a hipometilantes o citarabina en bajas dosis  han aumentado significativamente las expectativas de vida de estos pacientes”.

MIRADA DE LOS PACIENTES

Tatiana Corbeaux, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Oncológica Oncoloop -que educa y acerca la investigación científica sobre cáncer a las personas, comenta las necesidades de aquellas personas afectadas por un cáncer hematológico “Es necesario brindar un mayor acceso a instancias de educación, información y tratamiento. La visibilidad de las enfermedades hematológicas es importante para generar conciencia sobre los signos tempranos que puede presentar la patología en los pacientes”.

En relación al avance científico en el desarrollo de tratamientos para la Leucemia Mieloide Aguda o un tipo de cáncer a la sangre, Tatiana comenta Hoy en día en Chile contamos con tratamientos o terapias de última generación que permiten elevar el estandar de calidad de vida de los pacientes, pero el desafío no sólo está en el avance científico, sino más bien en el acceso a medicamentos o terapias para este tipo de cánceres ya que por un tema epidemiológico se tiende a priorizar aquellas personas que han sido afectadas por un tumor sólido”.

Respecto a cómo la pandemia del Covid-19 afectó a los pacientes oncológicos, Tatiana expresa que las principales problemáticas son la continuidad de los controlos médicos, las cirugías postergadas y la entrega de los medicamentos, pero también, la inquietud sobre el proceso de vacunación, específicamente sobre si deben o no vacunarse. Por lo tanto, es muy importante para reducir la incertidumbre la información que se le entrega a las personas y a sus familias.

Adicionalmente, desde la asociación de pacientes, recomiendan mantener los controles médicos en el caso de que la emergencia sanitaria lo permita u optar por la telemedicina.  Para ello, la organización ONCOLOOP, creó la primera red digital chilena dirigida a pacientes oncológicos http://www.oncored.org/, donde las personas pueden ingresar para obtener información sobre la patología o también acceder a información entregada por especialistas.

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