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CÁNCER DE LA SANGRE: LA IMPORTANCIA DE VISIBILIZAR LA PATOLOGÍA EN TIEMPOS DE PANDEMIA

Medicina y psicología

30 mayo, 2021

  • Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes oncohematológicos ante un contexto de pandemia, es fundamental que no suspendan controles ni tratamientos, además de mantener todas las medidas de cuidado para no contraer la enfermedad.
  • Pese a que en Chile existen tratamientos de última generación que permiten elevar el estándar de calidad de vida de los pacientes, falta mejorar en el acceso a medicamentos o terapias para este tipo de cánceres.

En el marco del Día Mundial del Cáncer de la Sangre y, dada La pandemia de Covid-19 que afecta a Chile y el mundo entero, es importante no descuidar la situación de los pacientes con leucemia y otras enfermedades oncohematológicas. Aquellas personas que padecen de este tipo de patología, se transforman inmediatamente en un grupo de alto riesgo, por lo que la preocupación, los cuidados y tratamientos deben ser más extremos. 

Hoy en día, existen diversos tipos de cáncer de la sangre, pero las leucemias están entre las más frecuentes, especialmente la de tipo linfocítica crónica. Son de difícil diagnosticar porque sus síntomas tienden a ser heterogéneos e inespecíficos. De acuerdo a últimas cifras publicadas en Globocan, se reporta que la incidencia en Chile es de 1.332 casos nuevos de leucemias en el 2020.

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Sobre qué tipo de cáncer a la sangre es más común en Chile, la Dra. María de los Ángeles Rodríguez, hematóloga y actual presidenta de la Sociedad Chilena de Hematología, SOCHIHEM, comenta que “Las leucemias agudas y linfoblásticas son las mas frecuentes en niños y adultos jóvenes. Mientras que las mieloblásticas agudas se presentan frecuentemente en adultos, especialmente de mayor edad. Por otro lado,  las leucemias crónicas y la leucemia mieloide crónica, en el registro que se está realizando por nuestra sociedad, tiene una edad promedio de 47 años y la linfática crónica, que habitualmente se ve en pacientes de mayor edad, en general sobre los 60 años”.

Respecto a los cuidados que deben tener los pacientes hematológicos ante un contexto de pandemia, la doctora Rodríguez comenta que “Hay dos cosas fundamentales: En primer lugar, no suspender los controles y los tratamientos y en segundo lugar, mantener todas las medidas de cuidado para no contraer la enfermedad. Hemos intentado mantener plenamente activa nuestra capacidad de diagnóstico y tratamiento porque los pacientes con leucemias agudas no pueden esperar”.

TRATAMIENTOS DISPONIBLES

En relación a los tratamientos disponibles en Chile,  existen diversas opciones y esquemas terapéuticos que deben adecuarse según el tipo de cáncer de la sangre, condición física y edad del paciente. Estas alternativas van desde quimioterapia convencional, inmunoterapia y terapias dirigidas molecularmente, hasta soporte con transfusiones y tratamientos paliativos en caso de haberse agotado las opciones terapéuticas. 

La doctora Rodríguez complementa que “El avance científico ha significado un gran cambio ofreciendo mejores expectativas de sobrevida e incluso de curación al contar con terapias más específicas derivado del conocimiento y caracterización de las alteraciones genéticas que presentan los paciente”.

En el caso de la leucemia mieloide aguda (LMA) y la linfocítica crónica (LLC), la presidenta de SOCHIHEM comenta que “En ambas existen nuevos desarrollos que han mejorado las expectativas de vida de los pacientes, en LLC el tratamiento con inhibidores de tirosina kinasa de Bruton y los anti-BCL2 y en LMA en pacientes mayores el uso de drogas anti-BCL 2 asociadas a hipometilantes o citarabina en bajas dosis  han aumentado significativamente las expectativas de vida de estos pacientes”.

MIRADA DE LOS PACIENTES

Tatiana Corbeaux, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Oncológica Oncoloop -que educa y acerca la investigación científica sobre cáncer a las personas, comenta las necesidades de aquellas personas afectadas por un cáncer hematológico “Es necesario brindar un mayor acceso a instancias de educación, información y tratamiento. La visibilidad de las enfermedades hematológicas es importante para generar conciencia sobre los signos tempranos que puede presentar la patología en los pacientes”.

En relación al avance científico en el desarrollo de tratamientos para la Leucemia Mieloide Aguda o un tipo de cáncer a la sangre, Tatiana comenta Hoy en día en Chile contamos con tratamientos o terapias de última generación que permiten elevar el estandar de calidad de vida de los pacientes, pero el desafío no sólo está en el avance científico, sino más bien en el acceso a medicamentos o terapias para este tipo de cánceres ya que por un tema epidemiológico se tiende a priorizar aquellas personas que han sido afectadas por un tumor sólido”.

Respecto a cómo la pandemia del Covid-19 afectó a los pacientes oncológicos, Tatiana expresa que las principales problemáticas son la continuidad de los controlos médicos, las cirugías postergadas y la entrega de los medicamentos, pero también, la inquietud sobre el proceso de vacunación, específicamente sobre si deben o no vacunarse. Por lo tanto, es muy importante para reducir la incertidumbre la información que se le entrega a las personas y a sus familias.

Adicionalmente, desde la asociación de pacientes, recomiendan mantener los controles médicos en el caso de que la emergencia sanitaria lo permita u optar por la telemedicina.  Para ello, la organización ONCOLOOP, creó la primera red digital chilena dirigida a pacientes oncológicos http://www.oncored.org/, donde las personas pueden ingresar para obtener información sobre la patología o también acceder a información entregada por especialistas.

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DÍA MUNDIAL DEL CÁNCER: VISIBILIZAR Y EDUCAR PARA UNA DETECCIÓN PRECOZ Y TRATAMIENTO OPORTUNO ES VITAL EN UNA...

Actualidad, Medicina y psicología

4 febrero, 2021

  • Los cánceres del tipo hematológico, todavía son desconocidos para un amplio sector de la sociedad, especialmente en adultos.
  • Según datos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, en el mundo, cada año se detectan más de 60.000 nuevos casos de leucemia y cerca de 30.000 muertes a causa de este cáncer hematológico, uno de los más graves.

Los últimos datos demuestran que los casos de cáncer tanto en América Latina como en Chile ha crecido de manera acelerada. En el caso de Latinoamérica, aproximadamente se detectan cada dos minutos cinco personas con esta patología y se estima que se transforme en la primera causa de muerte en nuestro país.

En el marco de la conmemoración del Día Mundial del Cáncer, cada 4 de febrero, se vuelve fundamental recordar la importancia de informar, educar y concientizar a toda la sociedad, como medida de detección precoz y diagnóstico temprano frente a esta patología. 

Es relevante poner atención no sólo a los factores de riesgo del cáncer, sino que también, a dar a conocer para evitar  el desarrollo o tratar a tiempo otro tipo de enfermedades oncológicas como lo son los cánceres hematológicos (a la sangre) que hoy se encuentran menos visibles que los sólidos (como mama, pulmón y otros).

El doctor Daniel Ernst, Hematólogo de Clínica Alemana, plantea que, en el caso del cáncer, la detección precoz es importante, ya que, sin tratamiento oportuno, presentan una elevada mortalidad. “Con el tiempo hemos logrado buenas tasas de prevención y de concientización de los cánceres más prevalentes en Chile, como el de mama, colon, pulmón o el de próstata, pero es importante también tener en cuenta a otros menos visibles, como son los cánceres hematológicos. Para ellos también hay herramientas de detección y excelentes tratamientos, que pueden mejorar muchísimo las perspectivas en los pacientes”, explicó. Agregó que estar atentos a los síntomas que pueden presentar, por ejemplo, los diferentes tipos de leucemias, ya que son patologías complejas y de alto costo. “Aumentar el acceso de pacientes a los nuevos tratamientos y, sobre todo, crear conciencia en la población acerca de la donación voluntaria de sangre, son dos alternativas para mejorar el panorama de estas enfermedades en nuestro país”, concluye.

La mirada de los pacientes

Tatiana Corbeaux, fundadora y directora ejecutiva de la Fundación Oncológica Oncoloop -que educa y acerca la investigación científica sobre cáncer a las personas, comenta las necesidades de aquellas personas afectadas por un cáncer hematológico “Es necesario brindar un mayor acceso a instancias de educación, información y tratamiento. La visibilidad de la enfermedad es importante para generar conciencia sobre los signos tempranos que puede presentar la patología en los pacientes”.

Sobre el acceso  a tratamientos, Francisco Vidangossy, director de la Fundación Cáncervida y Director de la Alianza Chilena de Agrupaciones de Pacientes (ACHAP), plantea que “Chile ha avanzado mucho en el acceso a tratamiento de distintas tecnologías sanitarias, pero aún queda mucho por hacer. Hoy tenemos la Ley Ricarte Soto, GES, el comité de Drogas de Alto Costo, y la entrada en vigencia de la Ley De Cáncer, ahora falta avanzar en la implementación del Plan Nacional de Cáncer y lograr  ir al ritmo de los avances científicos en cáncer.  Además de que los recursos crezcan cada año para tener un acceso universal de todos los pacientes a una atención digna y de calidad”.

Por otro lado, el director de Cáncervida menciona que desde su experiencia con las distintas asociaciones de  pacientes, evidenció que en el país  falta más apoyo para el paciente adulto mayor, pues además de brindarle acceso a tratamientos y exámenes , requiere apoyo social que mejore su calidad de vida. Este punto es de gran relevancia considerando que según las proyecciones realizadas en  base al  Censo 2017, el número de personas de 65 años y más en el 2019 llegó a 2.260.222. La mayoría se distribuye en las regiones Metropolitana, Valparaíso y Biobío. Este envejecimiento del país es uno de los factores que inciden en que el cáncer se encamine a ser la primera causa de muerte en Chile este 2021, como pronostican los especialistas, dado que la edad es uno de los factores de riesgo asociados al desarrollo de esta patología.

El cáncer en Chile

Actualmente, se conocen más de 200 cáncer, siendo los más comunes el pulmonar y el hepático, sin embargo, la leucemia está afectando cada vez más a la población adulta. Existen diversos tipos de esta enfermedad, una de ellas y que silenciosamente ha aumentado, es la Leucemia Linfocítica Crónica (LLC). Se trata del exceso de producción de linfocitos B – un tipo de glóbulo blanco-, generado por la médula ósea y los órganos del sistema linfático. La LLC puede no presentar síntomas durante años y cuando lo hace es a través de la inflamación de los ganglios linfáticos, fatiga y aparición de hematomas.

Los cuidados en nuestro estilo de vida, la detección precoz y el tratamiento adecuado son claves para reducir la incidencia y la mortalidad del cáncer. Los estudios han demostrado que las principales causas del desarrollo de esta enfermedad son la obesidad, el tabaco, los malos hábitos alimenticios, el alcohol y ciertas infecciones virales.

Finalmente, la organización ONCOLOOP, para informar tanto a los pacientes como a sus familias sobre el cáncer, creó la primera red digital chilena dirigida a pacientes oncológicos http://www.oncored.org/, donde las personas pueden ingresar y  obtener información entregada por especialistas.

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